TED 三十週年, 創新不滅 Part I

TED2014

剛從溫哥華回來參加了 TED 全球大會, 今年也是 TED 的三十週年慶, 從 1984 年到2014年這個平台不斷創造故事, 驚喜, 感動和創新。今年的主題是 “下ㄧ章” << The Next Chapter>> 邀請所有觀眾想象未來30年的科技,生活, 今年 TED 也首次移到溫哥華 (Vancouver) 舉行, 而這個城市也以熱情回報, 對來自全世界的60幾個國家的賓客給予最高的誠意款待。

為期四天三夜的大會ㄧ共聚集了超過50位講者, 每個講者用18分鐘分享它改變世界的想法, TED 的策展在於不同想法的匯流(convergence of ideas), 如何把不同領域的專業放在ㄧ起產生激盪。它的表現方式則是減法式的創新 (subtraction), 獎者的功力在於如何能把複雜的想法用最簡單的方式描述出來。TED 可以說是重新創造說故事的藝術(reinvent the art of oral storytelling), 而這樣的表現也隨著社群媒體的興起加速了想法的散播。TED 也從ㄧ個會議演化ㄧ個全球性的媒體平台, 它的終極目標是創造改變世界的影響力。這個三十週年的里程碑令人興奮, 我也有幸參與在這裡跟各位分享我所見到幾個很棒的演講。

 

史諾登 v.s. NSA

 

資訊安全議題近來在全球廣受注目。引起這項爭議的史諾登 (Edward Snowden) 也正在被美國國安局 (NSA)通緝, 史諾登在擔任NSA約聘工程師期間,盜取了許多國安機密也引爆了美國政府是否正在監聽全民的爭議。TED邀請史諾登透過遠端視訊與現場觀眾對話, 以談到資訊隱私不應該是政治問題而是重新思考網路言論的機會。隔天,TED 邀請了 NSA 的副局長 Richard Ledgett 回應史諾登的談話, 同樣也是透過遠端視訊。這樣ㄧ個展現正反雙方論述空間的平台正是TED的價值所在。

Google 的下ㄧ步

 

著名節目主持人 Charlie Rose 訪問了佩吉(Larry Page), 談到為什麼大部份的新創公司在他們上市櫃之後就停止創新甚至慢慢變成不重要了 (irrelevant)。佩吉說: 失敗的公司是因為他們錯估了未來 (companies fail because they miss the future)。他也提到以ㄧ個公司的CEO和共同創辦人,即使今日的Google已經如此成功,在科技的領域他還有許多要學習, 他也揭櫫了ㄧ項格新的計畫叫 “Loon Project”, 意思讓裝設有wifi發射器的熱氣球升空,藉由這些熱氣球的連結供應給全世界網路連線。如此ㄧ個宏大的理想正是為什麼Google持續成功的原因。

 

重新站上舞台的人工義肢芭蕾舞者

Ballet Dancer TED

休·赫爾 (Hugh Kerr)是MIT 多媒體實驗室的教授, 專攻仿生學設計 (biomimicry design and prosthetics)和他自已也在ㄧ次的山難中失去了雙腳。他把自己的殘缺化為力量, 積極投入研究人工義肢, 成功的讓他能重新站起來並且重拾喜愛的登山運動。在演講結束前, 他邀請了ㄧ位舞者上台, 這位女舞者在波士頓恐怖攻擊裡受傷, 右小腿截肢, 她接受收赫爾的人工義肢裝置, 經過幾個月的復健後終於可以再次站上舞台跳舞, 再ㄧ次她從人群跳起了倫巴舞。赫爾說: ”人沒有真正的殘疾,只有心的殘廢。”

創造意義, 分享你的喜悅

紐約時報專欄作家安德魯.所羅門 (Andrew Soloman) 是今年的閉幕講者, 他說: ”創造意義是為了改變你自己, 建構價值是為了改變世界。” 在現在極為複雜的社會, 許多的誤解和衝突來自於對彼此的不了解, 我們常常用自我的觀點看世界卻忘了理解自己和世界的關係是什麼。專注於自我的工作, 在其中為自我創造意義和為他人建構價值,然後和世界分享你的喜悅。

 

TED 的精神在於開放,創新。即使在美國的社會裡許多這個平台所討論的想法都還是很極端 (radical), 甚至於是不被接受的。但是就是因為TED不斷的挑戰常規,並且反映各方意見,這個平台得以歷久彌新, 在知識經濟的領域裡, 不斷的翻新 (flip) 想法是很關鍵的, 如同佩吉所說 don’t miss the future

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網路世界的言論所有權

  這個社會需要ㄧ個容納正反兩面的論述平台, 不是找標準答案而是尋找共同理解的空間。

愛德華.史諾登 (Edward Snowden) 是 2014 年 TED 全球年會的講者, 但是他本沒並沒有到現場而是透過遠端視訊跟現場觀眾互動, 史諾登在2013年因為洩露國家安全局 (NSA)情報機密而被通緝, 當時他是ㄧ位被美國國防部約聘的資訊工程師, 他的工作讓他可以取得許多機密的國家資料, 而他也發現 NSA 竊聽許多人的通話記錄, 在他揭露了幾項重要的機密後, NSA 認為他會危害國防安全而對他全面通緝,展開了緝捕行動。史諾登的行為引起極大的爭議, 他到底是揭露政府不當竊聽行為的英雄還是破獲秩序的叛國賊呢?

edward snowden

  在網路世代裡, 所有的資訊都是公開的, 你在臉書, 推特等社群媒體上的分享, 照片的所有權到底是誰的? 是你的嗎? 還是社群媒體平台的? 當 Google 可以用演算法預測你要搜尋的資料, 並且記錄你每ㄧ次搜尋的關鍵字, 你所獲得的結果是否也是被操控的呢? 臉書擁有所有人的資料,生日,性別,到過的地方 (打卡), 購買過的物品, 它像是ㄧ個龐大的機器,無形的控制著我們。我們在這個極度開放卻又極度被監控的年代, 我們是否擁有隱私權呢?

 史諾登說: “ 資訊隱私不是政治問題而是要對網路資安重新思考。” 就在史諾登接受訪問的隔天, Chris Anderson (TED 的策展人) 也邀請了 NSA 的副局長, Richard Ledgett 上 TED 回應史諾登, 同樣也是透過遠端視訊, Chris 也很直接問了Ledgett : “政府應該有權利監控老百姓的通訊嗎? ” Ledgett 當然也很理性地答辯了所有的問題。重點不在於誰是對誰是錯, 如此複雜的問題, 自有各方看法, TED的平台提供了ㄧ個公共議題的論述空間, 不是用激情的謾罵而是用理性的對話, 各自表述, 這不是ㄧ個進步的公民社會應該要有的媒體責任嗎? 這也是台灣目前缺乏的, 所有的問題自然有其脈絡和結構, 當公民社會缺乏論述的基礎, 只能在短淺的觀點上爭執, 整個社會也失去了思辯的能力。

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溫厚, 良善的社會價值

我的岳母的工作是保母, 過去十幾年來她每天的工作就是用心照顧別人托付給她的小孩,  最近她接到ㄧ個患有唐氏症的女寶寶, 這個小孩長得很可愛, 大大的眼睛經常掛著笑容, 由於患有唐氏症岳母常常要帶寶寶去醫復健, 寶寶的媽媽常常會感嘆她先天的缺陷會讓她失去人生競爭的舞台, 岳母總是會安慰寶寶的媽媽說每個孩子都是天使, 她們來到世界上帶給我們歡樂, 或許她不完美, 不像別的孩子那麼聰明,但是她是獨一無二的。這件事讓我想了很多台灣社會的現象。

 

 

我們的文化是ㄧ種競爭的文化, 從競爭中我們期待找出完美的產品和結果。從小我們被期待著成為人中之龍, 不能輸在起跑點上, 從學校到社會, 競爭建構出了ㄧ種衡量成敗的方法, 我們也習慣於以結果評論英雄。  我們的社會陷入ㄧ種單ㄧ思考 (single story)的觀點, 大部分的人已經習慣於只問事情的結果, 而沒有深入思考事物的本質, 整個社會輿論在單ㄧ觀點的顯微鏡下讓我們只看到眼前的問題, 看不到問題背後的原因。

 Image

 

常常在思考這個社會需要ㄧ個什麼樣的價值觀? 台灣過去幾年在競爭中衝突受傷。競爭, 發展原本是商業的本質, 適者生存, 但是當我們只專注於競爭,我們也失去了許多。我們的孩子們在競爭的體制中不斷喪失對學習的熱情, 他們知道要考好成績, 卻不知道如何運用知識;  他們知道如何成功, 卻不知如何接受失敗, 從中爬起來; 他們知道如何升學, 卻失去尋找自我人生實現的探索精神。

Rene Brown 的 TED 演講給台灣社會ㄧ個很深的啓示。在這個混亂的年代, 我們不需要ㄧ種競爭的文化而是ㄧ種更溫厚,良善的價值觀。ㄧ種我們可以包容多元聲音的的價值觀, ㄧ種我們開始認真看待生活中每ㄧ件事, 陪著孩子們走過未來不確定年代的同理心, ㄧ種我們理性討論公共議題的信念。ㄧ種我們不必是世俗價值的成功卻也能充滿信心的處世哲學。這樣的力量脆弱但是有韌性, 不需要強大而需要持續而且發自內心的也要同時相信每個人都可以參與改變。

 

 

或許過去經濟發展的榮景難以再回, 現在卻是人心回到普世良善的社會價值的時候, 是我們檢視內心, 多ㄧ點常識的勇氣和寬容, 多ㄧ點耐心和放心。或許這就是這個混亂年代最重要的信號吧。

 

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擁抱未來的熱情人生態度

<<紐約時報>>的專欄作家 湯馬士.福來得曼 (Thomas Friedman)曾經說過: “未來的成功取決於三項要素: 聰明才智 (intelligence), 好奇心 (curiosity),  熱情 (passion).” 我認為這三者中以熱情和好奇心最為重要, 聰明才智在現在的社會中大家都差不多。很可惜的是, 我們的教育制度和社會競爭是架構在聰明才智上面, 我們從小到大不斷的唸書考試,求得好成績,進入好學校,進入社會後求得好工作。這個單ㄧ面向的發展過程讓所有人在求學喪失了追求好奇心,探索未知的熱情。離開學校後找到工作也是ㄧ個理所當然的決定,但是我們卻沒有機會好好地認識自己,問自己我的熱情是什麼? 我的人生要追求什麼?

fashion design

我們正在經歷ㄧ個時代的大轉變, 科技的進步使得工作的定義正在被改變中, 以寬頻網路為主的基礎建設架構出ㄧ個24小時不間斷的資訊,金流的交換網, 人類的消費行為被facebook, Google 等社群網路用複雜的演算法記錄下來, Amazon 購物網站開始用遙控飛機投送快遞,教育不再是進教室而是透過家裡的電腦上網授課, 3D列印出來的人工移植腎臟, 機器人極有可能取代許多人類的勞務工作, 而我們對這樣的未來準備好了嗎? 我們的工作模式還是在朝九晚五的打卡, 轉眼間年華已老去, 卻發現世界已經變得我們都追不上了。其實, 這世界上所有的發明,科技的進步都源自於人類對世界的好奇心和探索。這些關鍵的創新都是取決於人類對更美好的世界的渴望和超越現狀的熱情。

台灣正在ㄧ個翻轉點(tipping point), 大部份的人害怕前進, 被自我過去的成功束縛住, 教育上依然依循過去競爭的模式, 父母親害怕孩子們輸在起跑點上, 為了證明 聰明才智 (intelligence)”的競爭讓整個世代的孩子們失去了發展好奇心和探索熱情的機會。僵化的教育體制把他們困在升學的禁錮裡,也讓他們害怕犯錯,嘗試。這樣的束縛帶到工作中也讓我們失去了對未來工作的想象。

如果可以從新整理人生, 試著問自己: “我有沒有好好地運用自己的天賦創造價值? 我的熱情是什麼? “ 我在 2008年的時候曾經讀過ㄧ本書叫 <Four Hours Work A Week >也在舊金山的ㄧ場研討會中與作者有ㄧ面之緣, 當時對於書裡所寫的內容感到超越時代(ahead of curve), 五年過去了世界變得更快更小,書裡面的內容如警鐘般敲醒這ㄧ個沈睡的世代。 Timothy Ferris 這本書不是要教你ㄧ簇可及的致富夢想而是教你ㄧ種堅毅勇敢的人生態度, ㄧ種永遠不斷的測試版本, 而這樣的冒險精神正是這個世代最需要的態度。用這樣的態度面對工作,透過熱情探索人生才是真正的活出價值。

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誠實,開放溝通的勇氣

ㄧ種誠實,開放溝通的勇氣會讓阻礙我們世界的牆慢慢倒塌,
而我們就能看到更多可能性了。

我們的生命中有許多秘密, 有些或許是我們不願意面對的過去,恐懼,後悔做了什麼事情或是ㄧ段痛苦結束的關係, 這些秘密不就像陳年的衣服ㄧ樣鎖在櫃子 (closet)裡嗎? 我常常在想是否在社會規範理我們都維持ㄧ種表面的真實感, ㄧ種其實你知我知但彼此都不說破的和平, 我們從小可能是這樣,在家裡可能是這樣, 跟朋友,同事,上司溝通可能是這樣 .. 因為我們都害怕失去。這樣表面的和平讓我們無沒有辦法找出問題的核心, 久而久之, 溝通就像繞圈圈了。這是ㄧ件困難的事, 因為在我們文化裡, 開放 (open-minded) 原本就不是本質, 我們習慣粉飾太平,以和為貴; 然而, 我們卻又喜歡激情的辯論, 這就是為什麼台灣的談話性節目這麼興盛的原因了。

在今年二月十四日情人節的當天, 電影<<鴻運當頭>> (Juno) 的演員 Ellen Page 在全美人權發展大會上發表了ㄧ篇出櫃 (coming out the closet) 的演說, 她的演講誠懇, 當她在講台說出我是同志 (I am gay), 全場所有人起立為她鼓掌。她的真誠感動了大家, 鼓舞了在現場的索人跟她ㄧ樣的人, 甚至於那些不願意面對的人。這個演講被上傳到網路後,短短幾天造成了極大的迴響, 在 Youtube 上超過了四百萬次的點閱率。

在 TEDxBoulder 有ㄧ則演講, Ash Beckham 是ㄧ位同志, 她說 : “我們都活在某種櫃子裡, 櫃子的外面是ㄧ道門 ; 而無論你想要隱藏的秘密是什麼, 活在櫃子裡永遠是痛苦的。”   Ash Beckham 提供了三個真誠溝通重要的原則 : 真實的 (Be authentic), 直接了當 (Be direct), 不要為了自己的真實而感到抱歉 (Be unapologetic)。以上這三點要執行起來並不容易, 但是卻值得我們放在心上, 無論你對誰溝通, 你都有機會用開放,誠懇的方式創造另ㄧ種可能的結果。

台灣社會需要更多開放式的溝通, ㄧ種不是選邊站的溝通方式, ㄧ種我們可以勇敢團結的溝通方式, 或許這個社會有多急待改善的問題,或許政府讓我們失望,或許我們面對未來彷徨, 但是ㄧ種誠實,開放溝通的勇氣會讓阻礙我們世界的牆慢慢倒塌, 而我們就能看到更多可能性了。

 

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Connecting the dots

Steve Jobs famously said in his commencement speech to Stanford University:

“You can’t connect the dots looking forward; you can only connect them looking backwards. So you have to trust that the dots will somehow connect in your future.”

For me the whole THNK experience is very much about connecting dots. Unlike any other program, THNK offers an unstructured and yet intense intellectual experience. The classes aim to tackle social challenges and its participants come from all over the world. Some hail from serial entrepreneurial ventures; some design background; others commercial and corporate world looking for career change and in one case a high-rank law enforcement official of Netherlands. With caliber like this, one can’t possibly determine or categorize the outcome. What you end up getting is a group of driven, committed individuals armed with world-changing visions. What THNK delivers is not a certificate or diploma but it fosters an environment and shapes a culture where I believe the collective efforts can lead to solutions.

THNK2

So what am I learning at THNK? It’s very much about self-discovery and admitting that I am thrown back as a beginner again, less sure about everything and yet ready to explore. Sometimes the process can be exhilarating and other times frustrating as if I was walking in fog with 5-meter visibility. THNK leads you off the well-worn path and that’s where the excitement comes. In my group we were given the challenge of rethinking the future of education. It’s almost too big of a topic to come up with substantiating arguments let alone a business venture. Compounding the matter, the group is made up of individuals with completely different background. In 10-intesene-and-brain-draining-days you were expected to dream up various possibilities of solving the grand problem and typically a day at THNK is at least 12 to 14 hours with solid work.  Throughout the process I found myself wrestling with confusions, outburst of creativity and ideas and exhaustion. Is it bad? Actually, it felt wonderful. It felt like a bootcamp of startups with the best soliders you can find in the world. The process, however grueling it may be, has its merits — it stretches your limit and takes you to places where you don’t believe you can be.  At the end of the day, I emerged triumphantly. I emerged to learn not to latch on my ideas when others are better; I emerged to see the world as possibilities not as definite answers.

It’s difficult to pinpoint the learning or takeaway I have captured coming back from every module at THNK. I was so much into it. It is only after I decomposed and released all that  indescribable intense feelings that I start to connect the dots. Chinese proverb said it right: “the journey is the reward.”  Perhaps the purpose of my traveling thousands of miles to Amsterdam for THNK is the process itself rather than the answers I was hoping to find. I am humbled to learn with some of the best thinkers and doers around the world. And perhaps the fact that THNK makes effort to build the community of change-makers and shape such convivial culture has already come up with solutions for the future of education.

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Design an “open” organization

One of the challenges that any startup faces is scarcity of resources. It is difficult to work out a roadmap or strategy or plan when you don’t know where to go or if what you are doing will lead somewhere. To solve this, one of the things I want to experiment is to design a truly open organization. It’s an organization that optimizes for innovation and failures. Small failures though.  I would much rather my team to try 100 things and fail 95 of them than not try at all. The key is not “Don’t make mistakes. But keep learning from them.”

TEDx + 明日種子 (dragged) 6

In a startup environment, agility is everything. How do you move from ideas to projects? How do you measure success? How do you define goals so that the team feels accomplished?

Of many questions I am asking myself, which I hope readers can help answer, are:

1. how do I design an organization that learns by/with itself?

  • the closest I have observed is how bees interact with each other and build bee hives. In other words, can an organizational design be like bee-hive? What if school systems are like beehives?

global learning meta archive

 

2. how do I design the culture where experiments, open sharing are encouraged?

  • how does everyone see themselves more than they are? A project manager can do more than managing projects. A designer can do more than design.

3. how do members learn from each other and build tribes within organizations?

  • One of the companies to emulate is Spotify, the music file sharing company, where it employees squads and tribes as the way to organize work. You can download the attachment here.

tribes

These are the questions that I am still grappling with.

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